观从,是春秋时期蔡国大夫。他深谋远略,运筹帷幄,使失国两年的蔡国得以复国。蔡国复国得益于观从周密策划和部署。

公元前531年初春,楚国灵王邀请蔡灵王到楚地申参加宴会,蔡灵侯欣然答复前往。蔡国大夫归生说:“不可去,楚国是虎狼之国,又不讲信用,宴请你是黄鼠狼给鸡拜年,没安好心。”蔡灵侯说:“楚国是大国,邀请我们,是看得起我们,如果不去,有失礼节。”执意前往。果不出所料,蔡灵侯一行到楚国后,楚王把蔡灵侯灌醉后借机杀了,并把蔡侯带去的七十多随从一起斩杀,其中就有蔡国大夫蔡略(蔡洧父亲)、观起(观从父亲)。后又派楚国公子弃疾攻打蔡国,蔡国大夫公孙归生领导蔡民坚持抗敌,积劳成疾,累死在战场,其子公孙朝吴继承其父职位奋勇抵抗楚国,蔡国坚持七个月,因弹尽粮绝,城破国亡,太子有被杀。楚公子弃疾率重兵驻守在蔡国故地。

蔡国亡后,观从和朝吴秘密策划复国,由公孙朝吴假装投降公子弃疾,观从逃亡吴国伺机行事。观从到了吴国挑动吴国不断侵扰楚国,消耗楚国的国力。“吴应是听从观从意见,将军队埋伏在皖豫之交的豫章地带,切断楚军归途,结果获楚五帅,取州来。”尚景熙《蔡国史研究》第114

楚灵王在灭蔡第二年就兴兵伐徐国,自己住在乾溪督战,认为功成名就、天下太平,天天游山玩水。观从偷偷潜入朝吴驻地,对朝吴说:“楚王穷兵黩武,这是老天灭绝他的最好时候,失掉这个机会,蔡国就没指望了。”朝吴说:“愿听高见。”观从回答说:“楚灵王连年用兵,搞得天怒人怨,对外广泛树敌,对内与人结怨。这几年对外灭了陈国、蔡国,不断攻打徐国、吴国。对内不但夺了令伊司马薳的家产,还把大夫斗韦龟、蔓成然的封地充公,又杀了蔡洧的父亲,他们都与楚灵王有不共戴天之仇,这是“天作孽犹可违,自作孽不可活”。另外,公子弃疾也和楚灵王有隙。你听过当璧而拜的故事吗?”朝吴说:“也有耳闻。”

原来,当初楚共王无嫡子,只有宠妾生有五个儿子,分别是:老大熊昭,即楚康王;老二公子围,即楚灵王熊虔;老三熊比,字子干;老四子晰;老五即公子弃疾。楚共王想在五个孩子中立一个为世子(国君继承人),选谁为君主继承人,一时拿不定主意,犹豫不决,下不了决心。思来想去,就想借祖先神灵的感应选择世子,他提前把玉璧放在宗庙里的隐蔽处,看谁摸到玉首,谁就是神明选的君主。一天他把五个孩子传唤到宗庙里,其结果是公子弃疾摸到璧首,楚共王大喜,认为弃疾就是未来国君继承人。由于楚共王死时,弃疾还小,所以康王先立为君主,楚康王死后,楚灵王当仁不让自立为君主,公子子干、子晰怕被杀,逃到郑国,公子弃疾敢怒不敢言。

观从对朝吴说:“楚灵王自立为王,另外三名公子心里不服气,只有利用他们的矛盾,借蔡公弃疾的力量才能使蔡国恢复。”朝吴说:“愿听高见。”于是,观从把他的计划全盘托出。朝吴说:“就按你的计划办。”于是观从就到郑国请楚国二位公子到弃疾住地,逼公子弃疾一起订立攻守同盟,共同起事。他们联合蔡国、陈国旧臣连夜奔袭楚国都,攻打楚国。蔡洧听说公子弃疾率领陈、蔡联军到来,打开城门,杀了楚灵王的儿子太子禄和公子子罢。这时楚王还有几十万大军在外,国都人心惶惶,举棋不定,恐怕杀人恶魔楚灵王回来报复。观从献计说:“为稳定局势,必须斩草除根,彻底消灭楚灵王及其楚军,才能安定人心。”并分析说:“楚王现在虽然还有几十万军队,但楚国士兵在外已久,都想回家,如果派人以利害相招,楚兵必然逃生。大军接着攻打,就可以抓获楚王。”蔡公认为很对,就派观从去乾溪,告诉众兵说:“蔡公已攻入楚都城,杀了国王的两个儿子,奉子干为王,现在回去既往不咎,还能保持原来的田地和爵位,继续跟着楚灵王的格杀勿论。”本来楚国士兵对楚灵王穷兵黩武、滥杀无辜就怨声载道,心怀不满,听观从一说,一哄而散。楚灵王这时真成了孤家寡人,走投无路,自刎而死。观从利用当时消息闭塞,楚灵王死后国都城百姓都不知道的空隙,打个时间差,采取一箭双雕的计谋,回到楚国到处散布谣言说:“楚灵王率兵打回来啦。”子干、子晰听后惊恐万分,慌忙自杀。这时蔡朝吴、观从顺理成章地把弃疾推到楚王的宝座,即楚平王。弃疾当上楚王后,论功行赏,为感谢朝吴、蔡洧的帮忙,封为楚国大夫。蔡朝吴说:“我是蔡国的臣民,请让蔡国复国,就让我到蔡国去吧。”于是楚王弃疾同意蔡国复国。楚平王感到自己能当上国君,全凭观从运筹帷幄,观从贡献最大,为报恩,就说楚国的高官任你挑选。观从婉言谢绝说:臣之先佐开卜,现在我就当个管理占卜的卜尹吧。他激流勇退,及时退出互相争斗的权力圈,在卜尹位置上终老一生。